Quem é Maria Montessori?

Maria Montessori foi uma médica italiana, educadora e inovadora, aclamada por seu método educacional que se baseia na maneira como as crianças aprendem naturalmente.

Ela abriu a primeira escola Montessori - a Casa dei Bambini, ou Casa das Crianças - em Roma em 6 de janeiro de 1907. Posteriormente, ela viajou o mundo e escreveu extensivamente sobre sua abordagem à educação, atraindo muitos admiradores.  Existe agora mais de 22.000 escolas Montessori em pelo menos 110 países em todo o mundo.

Maria Montessori nasceu em 31 de agosto de 1870, na província de Chiaravalle, na Itália. Seu pai era gerente financeiro de uma indústria estatal. Sua mãe foi criada em uma família que valorizava a educação. Ela era bem educada e um ávido leitor - incomum para as mulheres italianas da época. A mesma sede de conhecimento enraizou-se na jovem Maria, e mergulhou em muitos campos de estudo antes de criar o método educativo que leva seu nome.

Começando em seus primeiros anos de infância, Maria cresceu em Roma, um paraíso de bibliotecas, museus e belas escolas.

Rompendo Barreiras

Maria era uma estudante esterlina, confiante, ambiciosa e pouco disposta a ser limitada pelas expectativas tradicionais para as mulheres. Aos 13 anos, ela entrou em um instituto técnico somente para meninos para se preparar para uma carreira em engenharia.

Com o tempo, no entanto, ela mudou de ideia, decidindo se tornar uma médica em vez disso. Ela se candidatou ao programa médico da Universidade de Roma, mas foi rejeitada. Maria fez cursos adicionais para melhor prepará-la para a entrada na escola de medicina e perseverou. Com grande esforço ela ganhou admissão, abrindo a porta um pouco mais ampla para futuras mulheres no campo.

Quando se formou na faculdade de medicina em 1896, estava entre as primeiras mulheres médicas da Itália.

Nascimento de um Movimento

A prática médica inicial de Maria se concentrava na psiquiatria. Ela também desenvolveu um interesse em educação, frequentando aulas de pedagogia e mergulhando em teoria educacional. Seus estudos a levaram a observar e questionar os métodos predominantes de ensino de crianças com deficiências intelectuais e de desenvolvimento.

A oportunidade de melhorar esses métodos ocorreu em 1900, quando foi codiretor de um novo instituto de treinamento para professores de educação especial. Maria abordou a tarefa cientificamente, observando e experimentando cuidadosamente para aprender quais métodos de ensino funcionavam melhor. Muitas das crianças fizeram ganhos inesperados, e o programa foi proclamado um sucesso.

 

Em 1907 Maria aceitou um novo desafio para abrir uma creche em um bairro pobre do centro da cidade. Esta foi a primeira Casa dei Bambini, um ambiente de aprendizagem de qualidade para crianças pequenas. Os jovens foram indisciplinados no início, mas logo mostraram grande interesse em trabalhar com quebra-cabeças, aprender a preparar refeições e manipular materiais de matemática. Ela observou como eles absorvem o conhecimento de seus arredores, essencialmente ensinando a si mesmos.

Utilizando a observação científica e a experiência adquirida em seu trabalho anterior com crianças, Maria projetou materiais de aprendizagem e um ambiente de sala de aula que promoveu o desejo natural das crianças de aprender. As notícias sobre o sucesso da escola logo se espalharam pela Itália e em 1910 as escolas Montessori foram aclamadas em todo o mundo.

Inovadora, Feminista, Idealista

Nos anos seguintes, e para o resto de sua vida, Maria dedicou-se a avançar sua abordagem centrada na educação para crianças. Ela lecionou amplamente, escreveu artigos e livros e desenvolveu um programa para preparar professores no Método Montessori. Através de seus esforços e do trabalho de seus seguidores, a educação Montessori foi adotada em todo o mundo.

Como figura pública, Maria também fez uma campanha vigorosa em prol dos direitos das mulheres. Ela escreveu e falou frequentemente sobre a necessidade de maiores oportunidades para as mulheres, e foi reconhecida na Itália e além como uma voz feminista líder.

Maria Montessori perseguiu seus ideais em tempos turbulentos. Vivendo com a guerra e a agitação política inspirou-a adicionar a instrução da paz ao currículo de Montessori. Mas ela poderia fazer pouco para evitar ser enredada em eventos mundiais. Viajando na Índia em 1940, quando a hostilidade entre a Itália e a Grã-Bretanha quebrou, ela foi forçada a viver no exílio para o resto da guerra. Lá ela aproveitou a oportunidade para treinar professores em seu método.

No final da guerra, ela voltou para a Europa, passando seus últimos anos em Amsterdã. Ela morreu pacificamente, no jardim de um amigo, em 6 de maio de 1952.